Infecciones de transmisión sexual y su prevención

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Infecciones de transmisión sexual (ITS): lo que debes saber

Infecciones de transmisión sexual (ITS): lo que debes saber

Las Infecciones de transmisión sexual, (ITS) son infecciones cuyo mecanismo de acción principal es la transmisión sexual, incluyendo sexo vaginal, anal y oral. Pueden estar provocadas por virus (VPH o Virus del Papiloma Humano, virus herpes, virus de hepatitis B o C y VIH o Virus de la Inmunodeficiencia Humana); bacterias (Gonococo, Chlamydia, Micoplasmas, Treponema Pallidum, Haemophilus Ducrey); protozoos (Tricomonas Vaginalis) y ectoparásitos (ácaro de la sarna o piojo del pubis).



En algunas de estas infecciones, la transmisión no es exclusivamente por contagio sexual, sino también por vía sanguínea o, durante el embarazo, al feto (transmisión vertical), como es el caso de las hepatitis B y C, el VIH y la sífilis.

Más del 50% de las infecciones de transmisión sexual se producen en personas de entre 20 y 35 años. La más frecuente es, sin duda, la infección genital por el Virus del Papiloma Humano, y seguidamente otras como la infección por Chlamydia Trachomatis, sífilis, gonorrea, herpes genital o VIH. Todas las infecciones de transmisión sexual tienen tratamiento: en unas (como es el caso de las bacterias, protozoos y parásitos) es posible erradicar el microorganismo que las provoca, y en otras como es el caso de los virus (VIH y Virus herpes) se puede controlar su replicación.

El caso del Virus del Papiloma Humano (VPH)

Se trata de la ITS más frecuente; se estima que aproximadamente entre un 70 – 80% de la población sexualmente activa puede resultar infectada por algún tipo de VPH.  En este caso lo más importante es diferenciar entre la infección y la enfermedad, ya que solo un pequeño porcentaje de las personas infectadas va a presentar manifestaciones clínicas. Dado que no existe tratamiento que erradique el virus, lo más importante será la prevención (vacunas) y los controles ginecológicos, para que cuando aparezcan sus manifestaciones clínicas (condilomas, displasias, etc.) haya posibilidad de actuación.

¿El VIH: sigue vigente? El VIH se puede transmitir por vía sexual, vertical (de la madre al feto) o sanguínea, fundamentalmente. Cada año se diagnostican en España alrededor de 3.500 casos de VIH. Actualmente, la mayoría de las infecciones se producen por vía sexual y en hombres homosexuales. En el caso de las mujeres, el contagio tiene lugar en la mayoría de las ocasiones por vía heterosexual. El uso del preservativo y el tratamiento antiretroviral son muy eficaces para evitar la transmisión del VIH. La transmisión vertical (de la madre al feto) en los países desarrollados es muy rara, ya que en el control de los embarazos siempre se realizan pruebas para detectar el VIH y otras ITS.

¿Existe el sexo seguro? El preservativo protege de manera eficaz frente a las ITS que se transmiten por fluidos, en las que exista penetración vaginal, anal u oral, como pueden ser gonococo, Chlamydia, micoplasmas, tricomonas, virus de la hepatitis B, hepatitis C y el VIH. El preservativo protege de modo parcial, es decir, no es eficaz al 100% en enfermedades producidas por VPH, VHS VMC o sífilis; éstas se pueden transmitir aunque no exista penetración, pero sí contacto de piel con piel, piel con mucosas, o mucosa con mucosa. El sexo oro-anal y oro-genital que se practica sin protección puede transmitir gonococo, Chlamydia, sífilis, herpes y Virus del Papiloma Humano.


Estar informado, muy importante.
Es fundamental saber…

• Cuáles son las prácticas de riesgo para las ITS. Es un pilar básico para evitar el contagio.
• Algunas de ellas son asintomáticas y tendremos que consultar en caso de sospecha de contagio o si hemos realizado prácticas desprotegidas.
• Se pueden diagnosticar.
• Se pueden tratar de manera eficaz y así evitar complicaciones que puedan surgir.
• Que existen dispositivos asistenciales, como son los Centros de diagnóstico y tratamiento de las ITS (de acceso directo y gratuito), Servicios de Dermatología y otros especialistas que pueden ayudar.

Autores: Dra. Teresa Puerta, Coordinadora del grupo de ETS/ SIDA de la AEDV y dermatóloga del Centro Sanitario Sandoval (Madrid), y Dr. Pedro Herranz, Secretario del Grupo de ETS/ SIDA de la AEDV y Jefe de Dermatología del Hospital la Paz (Madrid), miembros de la AEDV (Academia Española de Dermatología y Venereología)

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